Monday, June 27, 2022

Suwako 8 Peaks Middle Triathlon, The Waiting is the Hardest Part 美しい八ヶ岳の椅子に諏訪った。 

 Suwako, The Waiting is the Hardest Part

美しい八ヶ岳の椅子に諏訪った。 (日本語版は下にあります) 

Swim 37:13 (121 out of 654)   2K

Bike 2:44:49 (162 out of 654)  78K

Run 1:52:08 (128 out of 654)   20K

Total 5:14:10 (118 out of 654)  100K the hard way!   

Total: (Age group 24 out of 164) 15th percentile


Overall, I was happy with the swim and run, disappointed with my lack of hydration on the bike. But that’s the way triathlon goes, so many things to prepare for. It was my first official triathlon in 5 years, plus first tri during COVID times, so there were extra hassles such as PCR test on top of the normal preparation.

Full results here, my name is 留出微(Ru Debion the results page.


Pre-race: This was the first edition of Suwako as last year’s had been cancelled due to that pesky virus de corona. It was great to meet and greet the elite TITers Mark Shrosbree and up and coming star Vincent, along with newcomer Benoit. The forecast had a 60% chance of rain 3 days before the race but on race day it was already scorching hot at 8 am with not a cloud to be seen. I was happy to be back to the gorgeous mountains of Yatsugatake, but pondered a daunting run in the heat after a challenging hill climb on the bike. For me, my comeback after a 5-year sabbatical from triathlon racing had been short circuited 4 weeks prior at Oshima (flat tire), so the anticipation was killing me. It was also nice to be back to what felt like a real race. With 654 starters, lots of bike porn at the start, and with MC Whit’s booming voice, it felt like an Ironman event.


Swim: The swim was the best part of the race in hindsight. It was awesome to see my long-time friend Nigel at the swim start. And the lake water was so cool and refreshing, albeit murky. I could not see two feet in front of face underwater. It is a very simple course. Out and back so 500 meters x 4 with a narrow line between the finish and 500-meter turnaround point. The timing of the course was flawed though. It seemed their main goal was to get the all the swimmers out of the water as quickly as possible, so the fast swimmers started last! Mark, Vincent, and I were in the “fastest” group (excluding 4 elite swimmers), so we had 2 slower groups to contend with in front of us. The rolling start helped to clear up congestion at the start, but in the second kilometer there were so many swimmers doing breast stroke, doggy paddle, and hanging on to the buoys. It was a lot of chaos to swim around but I started to perfect the art of shooting the gap between zigzagging swimmers. After the first 1k I came in at 18 minutes which suited me fine. I took it easy throughout the swim, saving as much energy as I could. I got into a nice groove the last 500 meters. I was happy with 37 minutes with little energy expended, though I do need to work on sighting as it was essential in that murky water.


Bike: The bike felt like a dream for the first 25k, super flat through the Suwa town. Hillary hummed along happily at 35-40 kph. Then the party ended and we hit the big hill climb as our bikes and the mercury rose simultaneously. This is where the real race started. 

   Hillary’s still got it..

We climbed about 300 meters from 800 to 1100 meters elevation in the next 5k which zapped my energy. I also ran out of drink at 25k, so I was getting dehydrated for the next hour of climbing. The first aid station was at 45k, but by that time I had already lost precious fluids. The Yatsugatake area was really scenic and good to be back after a few years. But the intense sun and dehydration took its toll on the rolling hills. There are a few 180 degree turnaround points which is nice to see your mates on the course. I noticed Benoit a few times and Vincent yelled out my name. At 60k we started to descend thankfully back to the town. Every corner there were officials yelling at me to slow down. I have never seen so many “SLOW DOWN” (減速) signs in my life! That last descent was well needed and deserved, and I started to visualize a blistering run around the lake and wondered if my body would hold up…


Run: I rolled in to the T2 area and took my time putting on socks and shoes. I knew I would need to muster all resources so took plenty of water, gels, and sports drinks at T2. Did I mention that it was bloody hot?? I started running normally without much discomfort. I guess those brick runs in Shimoda paid off. It actually felt too fast at under 5:00 pace for the first 3k. That run around the lake looked daunting though. 16k around the lake plus 4k to the finish area. I scanned the shoreline for trees and other shady areas but it looked like slim pickings. Everybody on the course was lumbering along and I started passing people wondering if they would be passing me later…. Occasionally a fast runner would fly by, but I was gaining on the field. At 6k I felt pretty awful in the headwind and slowed to 5:50 pace. 6-10k I was in a rough patch. At 10k we changed direction and I felt rejuvenated. A few more trees made a difference as well. 10-15k actually felt surprisingly smooth. But soon after that short-lived euphoria I hit another rough patch and I was fading at the 15k point. I envisioned running hard the last 5k but I realized that wasn’t going to happen. It was just a matter of finishing without stopping (many wounded soldiers along the way were walking or resting). At 17k, I turned from the lake to the river and pushed on. It was now the hottest part of the day at over 30 degrees C. I desperately wanted shade and looked forward to the little town at the finish. We zigzagged the last 2k, passing shrines, temples, and even the local high school marching band. Finally the end was near and you could feel the vibe of the finish line. But wait, what’s this? A traffic light 500 meters from the finish. I am stopped by a race official at a red light! After 30 seconds he lets me go and I run hard to the finish. I can now hear Whit’s booming (now hoarse) voice. He had trouble reading my name as it was in strange Kanji 出微 (Ru Debi). But what a feeling to run down the ramp! 5 years since my last official triathlon. It’s been a long time coming….


Aftermath: Kudos to Mark who got 1st place once again in his AG despite feeling the pain on the run. Big UPs to Vincent for 27th overall in his first Japan triathlon. Mark said he would do this again. If that heat is a sign of things to come, I am one and done!


水泳37:13    654人のうち121位)2K


ラン1:52:08 (654のうち128位)20K

合計5:14:10    654のうち118位)辛い100K!

合計       (年齢グループ164人中24位)上位15%以内



全体的に、私は泳ぎと走りに満足しましたが、バイク時の水分補給が不足していることに失望しました。しかし、それがトライアスロンであり、準備することがたくさんあると思います。 僕は5年ぶりの正式トライアスロンに参加し、COVID時代の最初のトライアスロンだったので、通常の準備に加えて、PCR検査などの特別な準備がありました。




レース前:昨年はコロナでキャンセルされたため、これが諏訪湖での初大会でした。エリートTITerMark Shrosbreeと新入スターVincent、そして新人のBenoitに会い、お会いできてよかったです。天気予報では、レースの3日前降水確率が60%でしたが、レース当日は午前8時にすでに猛暑で、雲は見えませんでした。八ヶ岳の美しい山々に戻って良かったのですが、バイクでのヒルクライムに挑戦してから、暑さの中を走るのは大変なことと考えました。私にとって、トライアスロンレースからの5年間ぶりのトライアスロンカムバック大会は、4週間前に大島(パンク)でリタイヤしてしまったので、今大会を待つことは大変でした。本格的なレースのように感じられたものに戻ることも良かったです。 654人がスタートし、スタート前はたくさんの高級自転車、そしてMC Whitさんの大きな声もあり、それはアイアンマンイベントのように感じました。




バイク:バイクは最初の25kの夢のように感じられ、諏訪の町を超フラットに乗りました。ヒラリー(僕の自転車)は時速3540キロで楽しく走りました。それからパーティーは終わり、バイクと気温が同時に上昇したので、私たちは大きな岳を登りました。これが本当のレースが始まった場所です。次の5kで標高800メートルから1100メートルまで約300メートル登り、エネルギーを消費してしまった。また、25kで飲み物がなくなったので、次の1時間の登山で脱水症状になりました。エードステーションは45kでしたが、その1時間に私はすでに貴重な水分を失っていました。八ヶ岳エリアは本当に景色が良く、数年後に戻ってきて良かったです。しかし、強烈な太陽と脱水症状は、なだらかな丘に打撃を与えました。コース中で仲間を見るのにうれしい180度の折り返しポイントがいくつかあります。私はブノワに数回気づき、ヴィンセントは私の名前を呼んだ。 60kで、私たちはやっと諏訪湖に戻り始めました。T2まで、私に減速するように叫んでいる審判がいました。私の人生でこれほど多くの「減速」の看板を見たことがないよ!その最後の降下は十分に必要であり、それに値するものでした。そして私は湖の周りの水ぶくれを視覚化し始め、私の体が大丈夫かなと思いました…


ラン:T2エリアに着いてから、靴と靴下もゆっくり履いて、私はすべてのリソースを集める必要があることを知っていたので、T2でたくさんの水、ジェル、スポーツドリンクを飲みました。T2の駐車所はめちゃめちゃ暑かったよ!でも、楽に痛みなく普通に走り始めました。下田でのブリックランのおかげでと思います。最初の3kでは、実際には5:00以下のペースでは速すぎると感じました。しかし、湖の周りを走り回るのは気が遠くなるように見えました。湖の周りの16kとフィニッシュエリアまでの4k。海岸線をスキャンして木やその他の日陰のエリアを探しましたが、それはなかなかないように見えました。コースのみんなが疲れた感じ選手を抜けて、後で私を追い抜くのではないかと思いました…。たまに速い走者が通り過ぎることもありましたが、私はフィールドで得ていました。 6kで逆風にかなりひどい気分になり、550のペースに減速しました。 6-10k私はかなり落ち込んだ気分で 10kで方向を変え、回復を感じました。さらにいくつかの木も生みました。 1015kは実際には驚くほどスムーズに感じました。しかし、そのいい気分がなくなり、私はまた深い落んで15kポイントで最後の5kを一生懸命走ることを想像しましたが、それは起こらないことに気づきました。それはただ止まることなく終わらせることの課題でした(途中で多くの負傷した選手が歩いたり休んだりしていました)。 17kで、私は湖から川に向きを変えて進みました。今では30℃以上で最高気温でした。私は必死に日陰が欲しかったので、フィニッシュの小さな町を楽しみにしていました。最後の2kをジグザグに動かし、神社、神殿、さらには地元の高校のマーチングバンドを通過しました。いよいよ終わりが近づき、フィニッシュラインの雰囲気を感じることができました。しかし、待って、これは何ですか?フィニッシュから500メートルの信号。赤信号でレース審判に止められました! 30秒後、彼は私を行かせ、私は最後までラストスパートで走りました。Whitさんの大きな(今はかすれた)声が聞こえました。

変な漢字の留出微(Ru Debi)を使ったので、彼は私の名前を読むのに苦労しました。しかし、ランプを駆け下りるなんて、なんて気持ちがよかったのでしょう。私の最後の正式トライアスロンから5年間。久しぶりでした…。



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