Tuesday, September 06, 2022

Irago Triathlon: Chasing Gold

Boom. What just happened? Overwhelmed with shock to get my first age group win in my second comeback race after a 5-year hiatus from the sport. This was duly unexpected given that I was nowhere near the podium at the last middle distance race in June in Suwako (age group 24th out of 164).

第36回トライアスロン伊良湖大会  (日本語版は下にあります)


Swim 44:57 (102 out of 521)  2.25K

Bike 2:06:12 (66 out of 521)  70K

Run 1:33:33 (53 out of 521)   18K

Total 4:24:42 (55 out of 521)  90K

Total: (Age group 1st out of 63!)


I wanna thank than all my supporters and friends in Shimoda, Tokyo, and around the world who encouraged me along the way. First and foremost, my wife Megumi for putting up with all my triathlon exploits this summer and holding down the fort over the weekend. My bike training partners in Shimoda Alex and Waka who have ridden with me tirelessly in the scorching summer weather.

Makita-san fixed my damaged racing wheel the day before the race. Taihen tasukarimashita, arigatou! Keren encouraged me to do the race in the spring so I owe him a beer 😉. Yuuka, Duncan, Marat, Mika T, Gerry, Morioka-san, and Ken all came down to Shimoda to swim, bike, run, and BBQ this spring and summer. Kudos and thank you!

Full results here



Pre-race: I actually had never heard of Irago before the race. I had been looking for a middle distance race that wasn’t in Sado or Hokkaido, both of which were too far and already been done by your humble narrator. Thanks to coach Keren’s recommendation, I signed up for Irago. 

Tim and Olivier also were coerced into signing up for the A-type so it was the three musketeers for the weekend festivities. Rookie Alex was in the B-type Olympic distance as well. Irago is at the tip of the long and thin Atsumi peninsula in Aichi-ken between Nagoya and Hamamatsu. 

The swim and bike are on the bay side of the peninsula while the run is along the Pacific coast with breathtaking views. It felt a bit like a ghost town with one of the two main hotels closed down and no convenience stores in sight, but our hotel at the top of the hill was buzzing with triathlon fever and featured panoramic views of both sides. The race registration, hotel check-in, fireworks show on the bay, buffet dinner all went relatively smooth. We were worried about the hot weather as the forecast showed for clear skies and highs of 29 degrees C on race day. 

Swim: It was a rolling start with 20 people going every 10 seconds. Despite all my so-called preparation, I was pitifully unprepared. First I forgot to put in my ear plugs or start my watch properly before the start so wasted valuable seconds fiddling with them in the water. Tim and I also made the mistake of self-seeding ourselves behind the fast swimmers instead of lining up in the front. Olivier was smarter and went ahead to the front of the line. 

So it was a bit chaotic those first 200 meters. I settled in and tried to keep it smooth and easy, resisting the temptation to go harder. The course is an obtuse triangle shape of 750 meters times 3 laps. I figured I would swim just under 2 minute pace, so 14-15 minutes per lap. I averaged 14:59 so a bit slower than planned. I also forgot to get new googles for the swim and so it was very hard to sight the buoys. 

Bike: T1 was an interesting transition to say the least. There is a steep grassy hill that you must climb wheel your bike up to get out of T1, and so I was pushing my bike with bike shoes on up the hill trying not to get too much mud in the clips. Once I had stamped out the mud though, the bike course was nice and flat, 14k x 5 loops. 

There are two 180 degree turns so you can see your friends on the course many times. Plus four 90 degree turns which deems it a technical course. Other than those 6 turns, I was able to get down into aero position for most the loop and put the hammer down. I averaged 34.5 kph with 204 watts of average power. After getting passed by a few gunners at the start, I steadily passed riders for the next 1.5 hours. I was pleased to finish under 2 hours at 1:56 (official time of 2:06:12 includes 2 transitions). 

There were scattered showers during the bike which I didn’t mind at all. After 3 laps I felt pretty good, after 4 laps, I was getting a bit sore in the neck from the constant aero position. My butt and back ached after 50k as well, and by the 5th lap I was very happy to dismount Hillary Swank and get into the muddy transition. Unfortunately, the sun came out just as I was dismounting the bike. Damn, why didn’t it rain for the run?


Run: After the rain, my socks in transition were completely soaked, so had to use the VaporFlys without socks. 

To my shock and delight, there were no other bikes in my area of T2, so I assumed that I was in first place at T2. My race to lose! This gave me extra motivation to get out of their quickly, unlike Suwako Triathlon where I took my time in T2. Only one problem is I had to pee for the past hour. I pulled into the first aid station at 2k and actually watched the road through the toilet mirror as I was peeing. I didn’t see anyone pass that looked my age but you never can be sure and dammit that was a long pee. Too long. 

Back on the course feeling refreshed, I continued to watch the field like a hawk as I climbed and descended the hills. I felt better after the 2 hill climbs at 2k and 4k points and started passing people. After the hills, you descend to the beach and then its flat as a pancake for 8k up and down the Pacific coast.

 Occasionally someone would pass me but I was making headway again. It was good to see Tim and Olivier on the course and we exchanged high fives. After the 2nd turnaround point a guy who looked my age passed me. I hustled up to him and spied his number. 366! Probably my age group, damn! I asked him which lap he was on. Same as me, damn! I asked him his age. 57, damn, indeed, my age group! Despite the imminent rivalry, we chatted and ran together for a few minutes. Turns out he got 3rd place in this race in 2018. 

He dropped me after 3 minutes as my hopes faded. It was getting uncomfortably hot, and I was dousing myself with big scoops of water every aid station, so I decided to let him go and keep him in my sights for the final climbs. He looked so strong when he went ahead that I thought first place was unlikely. At 13k we climbed the steepest hill which made me want to stop but I pressed on. I remembered Ultrarunner Pro Scott Jurek’s advice on hills, increase cadence and just stay in the moment. It worked somehow! When I started the descent, I could see that I was closing in on my rival. With 2k to go we climbed the last hill and he was now 10 meters in front of me. At first I thought I would stalk him and try to outkick him the final 1k, but than realized that he may have started later than me on the swim, so the goal should be to just run as fast as I possibly could run. So I took off with 1.5k to go, yelling a quick “gambarou Matsuda-san” as I made the pass. I glanced back in 30 seconds but he didn’t try to hang with me. The finish was so close that you could hear the loudspeaker and I wanted to accelerate more but it was such a steep decline. The race marshals were yelling at us to slow down as it was slippery.  As soon as the course flattened out I went all out for the final 300 meters. 

Aftermath: I came in and waited for my new friend and rival Matsuda-san. He was about 45 seconds behind. We had a nice chat while toasting sports drinks. That’s what it’s all about. Celebrating the sport with new and old friends….It was a strange feeling not knowing where you stand though, but I was cautiously optimistic. I glanced around at the small group of finishers and didn’t see anyone my age. It wasn’t until the car ride home when Tim read me the results online.…#1 in my AG, I still can’t believe it! Kudos to Olivier and Tim on their stellar performances…Olivier also got 1st place once again in his AG and 10th overall. Tim had a great bike and was 4th in his AG. To top it off, I was thrilled to see my cousin Mari-chan at the finish line. She drove 2 hours from Nagoya to experience the race with her 3 kids and hubby so she should get some kind of award for that!

Lessons: I was better prepared for this one despite all the little hiccups. My fueling was better. 2 water bottles and jells on the bike. I should’ve done more hard swims in the pool in August. What I didn’t realize is that my swim stamina tapered off in August as I stopped going to the pool during Ty’s summer holiday. So all my swims were open water which makes it harder to pace and do long sets. I also needed more intensity on the bike and run, but it’s a bit tougher to do that in Shimoda without Namban Rengo and the TIT group close by. Yes, I miss Tokyo sometimes!


水泳44:57    521人のうち102位)2.25K


ラン1:33:33 (521のうち53位)18K

合計4:24:42    521のうち55位)90K

合計       (年齢グループ63人中1位!)



ブーム。今何があったの? 5年間トライアスロン大会に出ていなかったが、今年2回目の大会で初のエイジグループ優勝ということで本当に驚きました。 6月に諏訪湖で開催された最後の中距離レースで、私が表彰台に遠く及ばなかったことを考えると、これはまったくの予想外でした(諏訪湖は年齢層は164人中24位)。下田、東京、そして世界中で私を応援してくれたすべてのサポーターと友人に感謝したいと思います。


下田のまきたさんはレースの前日に私の損傷したレーシング ホイールを直してくれました。ありがとう!ケレンは私に春にレースに出るように勧めてくれました。 

YuukaDuncanMaratMika TGerry は、この春と夏、下田に来て、泳いだり、自転車に乗ったり、走ったり、バーベキューをしたりしました。感謝します!





レース前:実はレース前に伊良湖のことを聞いたことがありませんでした。佐渡でも北海道でもない中距離レースを探していましたが、どちらも遠すぎて、僕はすでに参加したことがありました。ケレンコーチの勧めで、すぐ伊良湖にエントリーしました。ティムとオリヴィエもエントリーを強要されたので、週末のトライアスロン大会と花火大会などの三銃士でした。伊良湖は名古屋と浜松の間にある愛知県の細長い渥美半島の先端にあります。スイムとバイクは半島の湾側にあり、ランは息をのむような景色を望む太平洋岸に沿っています。 2つの主要なホテルのうちの1つが閉鎖され、コンビニエンスストアなど何もないゴーストタウンのように感じましたが、丘の上にある私たちのホテルはトライアスロン熱で賑わい、両側のパノラマビューが特徴でした. レース受付、ホテルのチェックイン、湾での花火大会、食べ放題ビュッフェーはすべて比較的スムーズに進みました。レース当日は晴れ、最高気温は29度との予報だったので、暑さが心配でした。 

水泳: 10 秒ごとに 20 人が泳ぐローリング スタートでした。いわゆる準備は万全だったにもかかわらず、私は哀れなほど準備ができていませんでした。最初に、耳栓をするのを忘れたり、開始前に時計を適切に開始したりするのを忘れたため、水中でそれらをいじって貴重な秒を無駄にしました.ティムと私はまた、泳ぎの速い選手の前に並ぶのではなく、自分たちの後ろにセルフシードするという過ちを犯しました。オリヴィエは頭が良く、最前線に出ました。そのため、最初の 200 メートルはかなり混んでいました。私は落ち着いて、ペースアップせずにリラックスしながら泳ぎ、ペースをあげたいという誘惑に抵抗しました.コースは750メートル×3周の鈍角三角形。 2 分のペースで泳げると思っていたので、1 周あたり 14 15 分です。平均 14:59 だったので、予定より少し遅くなりました。また、泳ぐために新しいゴーグルを買うのを忘れていたので、ブイを見るのは非常に困難でした.


Bike: T1 は控えめに言っても興味深い移行でした。 T1から出るには、自転車を押しながら登らなければならない急な草が茂った丘があるので、クリップに泥が入りすぎないように、自転車用の靴を履いて自転車を押して丘を登っていました。泥をぬぐってみると、自転車のコースは 14k x 5 ループの素晴らしく平坦なコースでした。 180度ターンが2回あるので、コース上で友達と何度も会えます。さらに、テクニカル コースと見なされる 4 つの 90 度ターン。それらの 6 ターンを除いて、ほとんどのループでエアロ ポジションに降りて、ペースアップできました。 204 ワットの平均パワーで平均時速 34.5 km でした。スタートで何人かのめちゃ早い自転車者に追い抜かれた後、次の1.5時間は着実にライダーを追い抜きました。 1:56 2 時間以内に終了できたことをうれしく思います (2:06:12 の公式時間には 2 つのトランジションが含まれます)。バイク中に雨が降っていましたが、まったく気にしませんでした。 3周目からはかなり調子が良くなり、4周目からは一定のエアロポジションで首が少し痛くなってきました。お尻と背中も 50km を過ぎると痛み、5 周目までにヒラリー・スワンクを降りて泥だらけのトランジションに入ることができてとても幸せでした。残念ながら、自転車を降りているとちょうど太陽が出てきました。くそー、なぜランニングのために雨が降らなかったのですか? 

Run: 雨が降った後、トランジション中の私の靴下は完全にびしょ濡れだったので、靴下を履かずにヴェイパーフライを使用しなければなりませんでした。驚いたことに、諏訪湖トライアスロンのT2とは違い、私のエリアには他にバイクがなかったので、T2 1 位だと思っていました。私は優勝チャンスかな?!そのためすぐに抜け出すことができました。唯一の問題は、バイク中 1 時間トイレへ行くことを我慢しなければならなかったことです。

私は2kでエイドステーションに止め、実際におしっこをしながらトイレの鏡を通して道路を見ました.私と同年齢の人が通り過ぎるのを見ませんでしたが、それが長いおしっこだったと確信することはできません。長すぎる。爽快な気分でコースに戻り、丘を登り下りしながらフィールドを鷹のように眺め続けた。 2kポイントと4kポイントでの2回のヒルクライムの後、気分が良くなり、人々を追い越し始めました。丘を越えた後、ビーチに下り、太平洋岸を 8 キロにわたってパンケーキのように平らに見えました。時々誰かが私を追い越しましたが、私は再び追い越しました。コースでティムとオリヴィエに会えて、ハイタッチを交わすことができてよかったです。 2つめの折り返し地点を過ぎると、同年代に見える男性が私の前を通り過ぎました。私は急いで彼に近づき、彼の番号を確認しました。

366!おそらく私の年齢層です、いまいましい!私は彼にどのラップに乗っているか尋ねました。私と同じだ、くそー!私は彼に年齢を尋ねた。 57 さい」くそー、確かに、私の年齢グループ !差し迫ったライバル関係にもかかわらず、私たちは数分間おしゃべりをしたり、一緒に走ったりしました。彼は 2018 年のこのレースで 3 位になったことが判明しました。私の希望が薄れたため、彼は 3 分後に私を落としました。不快なほど暑くなり、エイドステーションごとに大量の水を浴びたので、彼と離れ、最後の登りのために彼を視野に入れておくことにしました.彼が先に行ったとき、彼はとても強そうに見えたので、私は1位になる可能性は低いと思いました. 13kで最も急な坂を登ったので、歩きたくなったが、走り続けました。マラソンプロ選手のスコット・ジュレックの坂道でのアドバイスを思い出した。ケーダンスが早くなりながら集中力を維持します。なんとなく効きました!降下を開始すると、ライバルに迫っているのが見えました。残り2キロで最後の坂を登ったところ、彼は10メートル前にいました。最初は彼に忍び寄り、最後の 1 キロで彼を追い抜こうと思ったのですが、彼は私より遅く泳ぎ始めた可能性があることに気づきました。

残り1.5キロで「がんばろう松田さん」と言いながら離陸。私は 30 秒後にちらりと振り返りましたが、彼は私を追いかけなかったようでした。スピーカーの音が聞こえるほどフィニッシュに近づいていたので、もっと加速したかったのですが、急な下り坂でした。レースマーシャルは、滑りやすいので減速するように私たちに叫んでいました。コースが平坦になるとすぐに、最後の300メートルに向けて全力を尽くしました。 

余波: 新しい友人でありライバルでもある松田さんを待っていました。彼は約45秒遅れていました。スポーツドリンクで乾杯しながら楽しくおしゃべり。それはトライアスロンの楽しいことです。新旧の友達と一緒にスポーツを祝う…。そして、自分が何位かどうかかわからない不思議な気持ちでしたが、私は慎重に楽観的でした.私はフィニッシャーの小さなグループを見回しましたが、私の年齢の人は誰もいませんでした.

結果をオンラインで見たのは、車が家に帰るまでではありませんでした.…私のAG1位、私はまだそれを信じることができません! Olivier Tim の輝かしいパフォーマンスに敬意を表します。Olivier AG で再び 1 位になり、総合でも 10 位になりました。

ティムは素晴らしいバイクをして、AG 4 位でした。従妹のまりちゃんがフィニッシュラインにいるのを見て、わくわくしました。 Mariちゃんは名古屋から 2 時間運転して 3 人の子供と夫と一緒にレースを体験したので、何らかの賞を獲得する必要があります。まりちゃんありがとう!


教訓: 多少の問題はありましたが、私はこれに対してより良い準備ができていました。私の燃料補給はより良くなりました。自転車に 2 本のウォーターボトルとゼリー。

8月にプールでもっとハードに泳ぐべきだった。私が気付いていなかったのは、Ty 君の夏休み中にプールに行くのをやめたため、8 月に私の泳ぎのスタミナが徐々に減っていたことです。だから私の泳ぎはすべてオープンウォーターだったので、ペースを上げて長いセットをするのが難しくなりました.バイクとランの強度も必要でしたが、南蛮連合とTITグループが近くにいない下田でそれを行うのは少し難しいです。ときどき東京へ行きたいですね。


Megumi Rubenstein said...

Well done darling! Very proud of you!
You get finer and fitter with age :)
Now I'm ready for Triathlon season to be over soon ha.

David 元三 Rubenstein said...

haha, sanks!!