Thursday, August 24, 2023

Hokkaido Triathlon: Northern Exposure

Big Kudos to TnTs Ernesto, Ian, Leonardo, James, Gareth, Lesa, Jeff, Richard, Steffen, Jess who battled the hills and heat in the longest middle-distance race in Japan! Ernesto won his AG as usual, Ian grabbed 3rd overall, James had a solid race, Gareth and Lesa brought home the bacon together, and Motozo was happy to survive the grueling run without too much damage.



The swim was the best part of the race for me in hindsight. Perfect water temperature around 24 degrees, clear fresh Lake Toyako with only 3 buoy turns over the 2k course. I did get caught in the middle of the mass start for the first 200 meters. The white waters and flailing arms and legs made me feel claustrophobic, so I eased up into breast stroke for 30 seconds, letting several flying fish go ahead. I found a nice groove after 500 meters and landed happily at the midpoint shore/start point (1,000 meters) in 18 minutes. I did the entire 2nd lap with a group of 4-5 swimmers, drafting all the way. I was #30 out of the water which proved to be my best discipline of the day with very little effort. If only the rest of the triathlon were this easy!


Ernesto joined me in T1, our bikes parked next to each other by coincidence. We took more time than usual to get ready for the 130k bike…socks, food/fuel stuffed in pockets, cup of coffee, donuts, and then shoved off…


It was drizzling mildly which didn’t bother me much as I knew the heat later would make us suffer. Ernesto caught me on the first 5k and we climbed the first big hill together. He was gapping me on the flats with a TT bike, while I reeled him in on the first hill with my road bike. After the first climb he said sayonara and zoomed ahead. I wasn’t feeling great on the 1H of the bike but at least I wasn’t suffering yet... At 70k, my mood went from so-so to dark. At 100k everything hurt. My lower back numbness was the most uncomfortable. 

I had to stand up to pedal at times, or straddle the seat on the downhills. A pain in the butt if you know what I mean. I usually don’t stop on the bike when nature calls during a race, but this distance was my longest in several years, and so I stopped twice for toilet breaks. It was a mild relief for the stomach cramps but I probably carbo loaded too much the night before. The last 30k around the lake was a tough lonely journey. I pulled into T2 a wounded soldier, dreading the long run ahead. Luckily, Ty the loyal son was there waiting patiently,

“Daddy, what took you so long??”


With Ty providing commentary on the fast guys in front, I prepared for 23k of hell. “Dad, you are about in 10th place, since there were about 10 old guys in front of you”. I was already feeling deflated, so did a wardrobe change into running shorts and singlet. Might as well be comfortable through the torture, I thought foolishly. I roughly estimated 2 hours plus alpha to Ty for our finish line rendezvous and headed back into battle…


Well, it was about as torturous as I had envisioned during the 2H of the bike, and the wardrobe change was actually a hindrance. I was dousing myself with ice water every rest stop, which felt nice but made my running outfit heavy. Those rest areas were heaven on earth though… When I ran this race in 2017, the run was a similar pattern of mental battle except at a much faster pace. I break it down as follows:

0-2k pain/shock in my legs

2-12k better pacing and actual belief that I can run strong.

12-17k a dark period, decline in spirit/pace.

18-23k rejuvenation, followed by hitting the final wall at 21k, forcing myself to keep going.

From 12k on I really wanted to stop running so I forced myself to play mental games/rules.

1.       No stopping between aid stations which were every 2k

2.       Make eye contact and smile at every runner that goes by. This helped me ignore my own suffering somehow.

3.       Don’t let anyone over 50 run by. (This of course didn’t work)

After hitting the final wall, my run was reduced to a shuffle. 8 hours into the race I spotted Ty waiting in the park 1k from the finish line. Again he inquired,

“Dad, what happened, why are you so slow??”

He was wearing slippers but had no problem running with me the last 1k. There was a runner stalking us 100 meters behind so my final motivational mind game was to stay ahead of him. Ty provided play-by-play again…

“You’ve got 500 meters to go, the guy behind us is 100 meters, 80 meters, 50 meters, wait he’s fading, you go this!”

Soon we could hear the cheesy finish line music, the announcement said something roughly translated as: “isn’t it wonderful that kids finish with their parents”, so we finished together to the “roar” of the crowd (4 TnT teammates and 2 announcers). Nice to finish with the kid this time.

Final gory details:

8:25:35 total time, 46th out of 183 starters, 15th out of 63 in AG (50-59)

Swim 39:23 30th place

Bike 5:02:39 38th place

Run 2:43:33 73rd place


Man, that was hard! I think the weather was tougher this year than previous years despite the clouds during the swim and bike. There were 29 DNFs this year versus 19 in 2017 despite less starters this year. It had to be close to 100% humidity, yet I had trouble getting fluids in during the bike.

Next stop: Sept. 3, the beautiful island of Sado, Astroman Triathlon, B-type middle distance, 2k swim, 108k bike, 21k run. This summer has been extra hot even in Hokkaido, that 21k in Sado rice fields without shade 2 weeks after Hokkaido Tri is a little scary….


北海道トライアスロン大会レポート:Northern Exposure

日本最長の中距離レースで坂道と暑さで頑張ったTnTrsのアーネスト、イアン、レオナルド、ジェームス、ギャレス、レサ、ジェフ、リチャード、ステフェン、ジェスの皆さん、おめでとうございます! アーネストは相変わらず年齢グループで優勝し、イアンは総合3位を獲得、ジェームスは安定したレースをし、ギャレスとレサは一緒に無事に完走でき、元三はぎりぎり蒸し暑いランを大したダメージもなく何よりで、満足できました。



今にして思えば、水泳が最高の部分でした。 完璧な24度水温で、透き通ったフレッシュな洞爺湖、2kコースをブイターンわずか3回。 最初の200メートルの集団スタートの途中で捕まってしまいました。 白い水と手足のバタつきで気持ち悪くて、減速して30秒間の平泳ぎをしながら、早い数人を先に行かせました。 500メートル進んだところで良いストロークを見つけ、18分で中間点の海岸兼スタート地点(1,000メートル)に無事着陸した。 2周目は45人のグループでずっとドラフトしながら泳ぎました。 水面から出たときの順位は 30 位で、ほとんど力を入れずにその日の最高の部分を達成できたことがわかりました。 残りのトライアスロンがこれくらい簡単だったらいいのに!


エルネストはT1で私と合流し、私たちのバイクは偶然隣りになりました 私たちは 130k バイクの準備にいつもより時間がかかりました…靴下、ポケットに詰めた食料と燃料(一杯のコーヒー、ドーナツ)摂ってから出発しました…


小雨が降っていましたが、後で暑さが私たちを苦しめることがわかっていたので、あまり気にしませんでした。 最初の5kmでエルネストが私を追いかけて、一緒に最初の大きな坂を登りました。 彼は平地でTTバイクで私を追い越し、私は最初の坂でロードバイクで彼を追いかけました 最初の登りの後、彼は「さようなら」と言って前に向かって進みました。 バイクの 1 時間目はあまり気分が良くありませんでしたが、少なくともまだ苦しんではいませんでした...70k で私の気分はまあまあから暗い状態になりました。 100kでは全身が痛くなりました。 腰のしびれが一番痛かった。 時には立ち漕ぎしたり、下り坂ではシートにまたがったりしなければなりませんでした。 本当にお尻が痛かった。 普段はレース中、お手洗い休憩で止まらないのですが、ここ数年で最長の距離だったので、トイレ休憩で2回止まりました。 胃けいれんは軽く和らぎましたが、おそらく前の晩にカーボロードをしすぎたのでしょう。 湖を一周する最後の30キロは、厳しくて苦しかった。 私はT2にやっと着いてかなり疲れたのに、この先の長いランを恐れた。 幸いなことに、息子のタイ君がT2でよく待ってくれていた



タイ君が前方の速い選手たちについて説明をしてくれながら、私は地獄の23kmの準備をした。 「お父さん、あなたの前には親父が10人くらいいたから、多分年齢グループ10位くらいだよ」。 すでに気分が悪かったので、着替えようと考えランニングショーツとシングレットに変更しました。 厳しいランになるので服装を快適にした方がいいと考えた。 フィニッシュラインでの待ち合せに タイ 君がいた所までの所要時間は 2 時間プラスアルファと予算して、戦争に戻りました…


まあ、バイクの後半は想像していた通り苦しかったし、着替えが実際には邪魔でした。 休憩するたびに氷水をかぶっていました。気持ちはよかったですが、ランニングウェアが濡れて重くなりました。 しかし、それらの休憩エリアは地上の天国でした… 2017 年にこのレースを走ったときも、ペースがはるかに速かったことを除けば、同じような精神的なパターンでした。 私はそれを次のように分類します。







2. 通り過ぎるランナー全員にアイコンタクトを取り、笑顔を絶やさないようにしましょう。 そのおかげで、なんとか自分の苦しみを無視することができました。

3. 50歳以上の人を走らせないでください。 (もちろんこれはうまくいきませんでした)

最後の壁にぶつかった後、私のランはシャッフルまでに落ちました。 レース開始から8時間後、ゴールから1キロ離れた公園でいよいよタイ君が待っているのを見つけた。 もう一度彼は聞きました、


彼はスリッパを履いていましたが、最後の1キロを私と一緒に走ることに問題はなかった。 100メートル後ろから追いかけてくるランナーがいたので、私のモチベーションを高める最後の勝負は彼の前に完走することでした。 タイ君が再び実況プレイを提供してくれました…


すぐに、ゴールラインの音楽が聞こえてきました。アナウンスでは、大まかに訳すと「子供たちが両親と一緒にゴールするのは素晴らしいことじゃないか」と言われたので、大きな拍手の中、私たちは一緒にゴールしました。 子供と一緒に終わって良かったですね。


合計タイム 8:25:35、スターター 183 名中 46 位、年齢グループ 63 名中 15 (50-59)

水泳  39:23  30

バイク 5:02:39  38

ラン 2:43:33  73


大変でしたね! スイムやバイクでは雲があったものの、今年は例年よりも天候が厳しかったように思います。 今年はスターターが少なかったにも関わらず、2017年のDNF数は19名でしたが、今年は29名でした。 湿度は 100% に近くなければなりませんでしたが、バイク中に水分を取り入れるのに苦労しました。


次の目的地: 9 3 日、美しい佐渡ヶ島トライアスロン、B タイプの中距離、スイム 2 キロ、バイク 108 キロ、ラン 21 キロ。 今年の夏は北海道でも異常に暑かったですが、北海道トライの2週間後に日陰のない佐渡の畑21kランはちょっと怖いですね…。

1 comment:

Anonymous said...

no escape north ey?