Monday, June 12, 2023

Oshima Triathlon: Redemption on the Big Island

Triathlon #3 in 4 weeks is done and dusted. Oshima, the "BIG island" in Izu, is actually a short jet boat away from our home in Shimoda, Izu, a perfect destination for an early June race. Last year, after a 5-year hiatus from triathlon, my comeback was foiled in Oshima by a puncture on the bumpy island back roads. So this year was a revenge race of sorts. Last year I was in good TnT company with Shoji, Marat, and Gerry, but this year was extra special as my wife's Shimoda team had assembled a super badass relay team for the showdown in Oshima. 

 Anne the swimmer and Alex the biker are both strong in their own right, and Meg as their rocket anchorwoman on the run make for a dream team. My pipe dream was to stay as far ahead of Meg as possible to stem the inevitable pass on the run. Than Meg catches me near the end, and wife and husband gut it out for the finish line. This obviously was a foolish fantasy but nonetheless interesting to see unfold. 


With a largely unprotected beach swim, Oshima is notorious for canceling the swim leg due to foul weather. To our surprise, the heavy rains on Friday stopped on Saturday morning, the wind died down, and we were in business with a full triathlon and relatively calm sea. 

The start is a tricky beach start, or more like a tricky rocky start. You have to gingerly step into the water and avoid sharp rocks, than dive in and hope you don't hit anything. I fortuitously got to the front of my 3rd group and headed for the first buoy unscathed. The course is a rhombus-like shape with 4 buoys, 2 x 750 meters. The water was clear and it was easy to sight, but the swim in Oshima is tough even on a calm day. As soon as you get out of the "beach" area, you are in the open ocean, bobbing up and down, fighting the incoming waves to the first and second buoys, than a left turn and relatively easy swimming to buoys 3 and 4, than back into hell to buoys 1 and 2, than easy sailing round the last 2 buoys and back to the rocky beach. Not exactly a walk through the park.... I got into a good rhythm on the easy portions and did 33 minutes which was the same as last year, not so fast but at least it went smoothly.

It was great to have the hometown support from Meg and local cheering section as I exited the water. 


The bike course was less crowded this year, undoubtedly due to the return of Japan Ironman 70.3, which was the same day as Oshima. I took it easy on the first of 4 laps x 10k as the road was still quite wet. This race is a sort of warm-up for Woodman Miyajima Tri next week, so I wasn't pushing 100%. I was averaging 33 kph on the loops. Oshima is a fun bike course with rolling hills along the ocean. You can stay in aero and fly along the coast at 50 kph before turning inland. The 2H of the loop is less fun with a bumpy local road, slight uphill, and no view. But that coastal descent makes the whole ride worthwhile. 

I managed 32.7 kph, 1:10:17, which was kinda slow and leaves me scratching my head. I have done 1:04 (37 kph) and 1:06 (36 kph) on the same course in 2016 and 2017. It is natural to slow down that much in 6 years? I guess the training regiment could have been better this year...


The lovely Meg was there in T2 to greet me with her "I gonna catch ya!". I asked about Alex. She guessed he was 4 minutes behind. I groaned. That's not enough to hold off the Megster! 

I lumbered out of T2 with that virtual target on the back of my jersey. I was running 5:30 pace out of the T2 when almost immediately I hear footsteps with very high cadence behind me. It's a female but not Meg. It's the top female triathlete and she storms by. Soon after, another roadrunner behind me. This time it is Meg and she is flying. I cannot stay with her for more than a few seconds. She catches up to the top female, runs alongside her, than is gone. Well, that's that, no fantasy finish with the spouses duking it out at the finish line. 

I settled into a reasonable pace, enough to try to hold off anyone around my age or over, but saving a little for next week's race. The run course is actually quite beautiful along the ocean. You are overlooking the sea from volcanic rocky cliffs. A bit like Sedona in Arizona but not as red or dry. 

Meg's team got 2nd place! I got 14th place with the handicap, 22nd overall out of 93 starters. Wondering if I'll ever get back to the top 10 in these races...

Full results are here:

PS. The Mihama volcano in Oshima is a must see. 

4週間で3回のトライアスロンを完走しました。 伊豆の大島は伊豆下田にある我が家からジェット船ですぐの距離にあり、6月初旬のレースに最適な場所です。 昨年、5年間ぶりにトライアスロンに参加した私は、でこぼこした島の裏道でのパンクによって大島でリタイヤしてしまった。 ということで、今年はある種のリベンジレースとなりました。 昨年、私はショージ、マラット、ジェリーと良いTnT仲間でしたが、妻の下田チームが大島での対決に向けて超強力なリレーチームを作成したので、今年は楽しんで行きました。

水泳選手のアンとバイク選手のアレックスはどちらもそれ自体が強く、ランニング中のロケットアンカーウーマンであるメグはドリームチームを形成しました。 私の夢は、メグよりもできるだけ前にリードし、走っている最中に避けられないパスを食い止めることと、 最後ゴール付近でメグが私を捕まえ、妻と夫がゴールまで一生懸命Fightすることでした。 これは明らかにバカな想像でしたが、それでも展開を見るのは興味深いものでした。



ほとんど無防備なビーチで泳ぐ大島は、悪天候のために遊泳区間をキャンセルすることで悪名高い。 驚いたことに、金曜日の大雨は土曜日の朝には止み、風も止み、海も比較的穏やかな状態でトライアスロンを満喫することができました。 

スタートは厳しいビーチスタートというか、厳しい岩場のスタートに近い。 飛び込み、何も当たらないことを祈るよりも、慎重に水の中に足を踏み入れ、鋭い岩を避けなければなりません。 私は偶然にも第 3 グループの先頭に立つことができ、無傷で最初のブイに向かいました。 コースは4つのブイを備えたひし形の形状で、750x2週の距離です。 水は澄んで見えやすかったが、穏やかな日でも大島で泳ぐのは厳しい。 「ビーチ」エリアから出るとすぐに外海に入り、上下に揺れ寄せてくる波と戦いながら最初と 2 番目のブイまで進み、左に曲がって 3 番目と 4 番目のブイまで比較的簡単に泳ぐことができます。 地獄のブイ 1 2 に戻るよりも、最後の 2 つのブイを回って岩の多いビーチに戻るよりも、楽に水泳できますが 楽ではないです。簡単な部分では良いリズムに乗って、昨年と同じ 33 分で泳ぎました。それほど速くはありませんでしたが、少なくともスムーズに進みました。 




今年はバイクコースの混雑が少なかったのは間違いなく、大島と同じ日に日本アイアンマン70.3が復活した影響だろう。 10kx4週のうちの最初は地面がまだかなり濡れていたので、ゆっくり走りました。 このレースは来週のウッドマン宮島トライに向けての練習のようなものなので、100%の力を出していたわけではありません。 ループでは平均時速33キロでした。 大島は海沿いの丘陵地帯が楽しいサイクリングコースです。 エアロのままで海岸沿いを時速 50 キロで走行し、その後内陸に曲がることもできます。 周回コースの 2 時間は、でこぼこした道路、わずかな上り坂があり、景色が見えないため、あまり楽しくありません。 しかし、この海岸沿いの下り坂は、乗る価値があります。


時速 32.7 キロ、1 時間 10 17 秒を記録しましたが、これは少し遅くて頭を悩ませます。 2016年と2017年に同じコースで1:04(時速37キロ)と1:06(時速36キロ)を出しました。6年でそこまで遅くなるのは当然ですか? 今年のトレーニングは良くなかったかもしれないと思います...



素敵なメグがT2にいて、「捕まえるよ!」と私に挨拶してくれました。 アレックスについて聞いてみた。 彼女は彼が4分遅れていると推測した。 私はうめきました。 メグスターを阻止するにはそれだけでは十分ではありません

私は他のランナーにすぐ抜かされるかなと思いながら、T2 からよろよろと出てきました。 T2から530秒のペースで走っていたとき、すぐに後ろから非常に高いケイダンスで足音が聞こえました。 女性ですがメグではありません。 女子トライアスリートのトップ選手が突撃してきます。 その後すぐに、別のロードランナーが私の後ろに来ました。 今度はメグで、飛んでいます。 私は2-3数秒たりとも彼女と一緒にいることができません。 彼女はトップの女性に追いつき、並走して消えていきました。 まあ、それはそれで、配偶者がゴールラインで熱戦を繰り広げるという幻想的な結末はありません。 

私は適度なペースに落ち着いて、私と同じくらいの年齢かそれ以上の人を引き離すのに十分でしたが、来週のレースに備えて少し節約しました。 ランニングコースは海沿いでとても美しいです。 火山岩の崖から海を見下ろしています。 アリゾナ州のセドナに少し似ていますが、赤くなったり乾燥したりすることはありません。 

メグのチームが2位になりました! 僕はハンディキャップ付きで14位、93名中総合22位でした。 このレースでトップ10に戻れるかどうかは疑問だが… 



PS. 大島の美浜火山は必見です。


Anonymous said...

nice one motto!

Ken said...

Great job, Motozo!

David 元三 Rubenstein said...

thanks Ken sensei!